De meeste Europese landen maakten halverwege jaren '80 kennis met G.I. Joe. De Europese fabrikant Palitoy, dat al jaren een actiefiguurlijn had, werd overgenomen door Hasbro. Eerst belandden tientallen originele G.I. Joe artikelen op de rood-blauwe verpakkingen van Action Force in de Europese winkelschappen, en later volgden speelgoedreeksen op officieel verpakkingsmateriaal van Hasbro.


Lange tijd bleef de naam Action Force van kracht in het Verenigd Koninkrijk. In Italië streden de Joes onder de naam Forza irresistibile, en bleven de Engelse codenamen vrijwel gehandhaafd. Ook in Frankrijk (Heros sans frontieres) en Spanje (Héroes internacionales) werden de Joes een ware rage. De dossiergegevens van de personages werden dikwijls voorzien van een Europees tintje, zoals we ook zagen bij de Action Force-reeks. Onder welke naam dan ook, de Joe-rage was een feit op het Europese continent.